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读了平实导师的《念佛三昧修学次第》 才知道原来念佛门中有微妙法

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发表于 2016-1-18 20:21 |显示全部帖子

一、引子


    我出生在乡村的一个贫寒家庭。在印象中,小时候的我并不讨人喜欢,因为常常会独自发呆出神,还会思考一些没头没脑的问题,因而有个“颠公子”的绰号。但我在学校是个好学生,所以能够完全靠自己的努力,考取了学校,走出了家乡,十八岁后就完全独立了,再也没有让父母操心过。


    我打小就喜欢探讨人类的起源、宇宙的形成之类的问题,记得是在读高中时,第一次在《黄帝内经》中看到有类似问题的解说;后来又利用空闲的时间,在儒、道、耶及西方哲学等等学术中摸索,最后觉得佛法对这些问题的解释才是经得起考问的,这个想要寻觅答案的心,渐渐地就在佛法中安住了下来。自个儿摸索了一段时间以后,就决定要实修了起来。由于对禅门祖师的洒脱自在颇为神往,在研读了一些禅门著作后,索性就开始参起禅来:或打坐一念不生,或起心思惟推敲什么是“本来面目”。由于缺乏看话头所须的动中定力,也没有正确的禅法知见,甚至连“看话头”是什么都不知道,更不用说能够知道要如何用功了。只是自己一味闷着头干,谁知不但定力没长进、参禅没方法,反倒是久坐成郁,在盲修瞎练了一段时间以后,就开始感觉着气逆胸闷了起来,而且还打嗝不断。那时我才领会到:就连修定也要有正确的知见与方法,要有善知识教导,不能自己盲修瞎练,何况参禅是开悟明心求真实智慧的法门,没人教导更是难有入处的。所以,千万不可自以为是的盲修瞎练,弄个不好轻者还可能会弄坏身体,重者精神失常的也大有人在。


    在参禅无门只得“退而求其次”的自我宽解之下,我又转念一想:参禅既然这么困难,不如就修学简单的“念佛法门”吧。但就这“念佛”同样也是在摸索,很难找到得力的门路来轻省上道。后来,在夏莲居居士的著作中得到一句“直念去”,认为这应该就是个方向,于是就径直念起佛号来。然而,就这么念了一段时日,却发现念来念去,自己竟连清净的念一句佛号也很难做到,脑子里的杂念如泉水般不断涌出,自己都颇觉气馁,最后只好连这个“简单的”念佛法门也放弃了。



二、喜得《念佛三昧修学次第》


    虽然自己这个念佛功夫不得力,但我却还是认定求愿往生极乐是件很容易成功的事,因此心里始终不能满足于“往生”这一“粗浅的道行”,便继续探索各种不同的法门。后来在净土大德的著作中,看到“一心不乱”、“念佛三昧”、“自性弥陀”等等名相,心中希冀也能得到这样的念佛胜境。因此心里就想着:要是有善知识能教一些念佛的方法与次第,来帮助自己从散乱心念佛,一步一步升进到“念佛三昧”的境地,那就太好了。


    感谢佛菩萨护念我这个游子,在我起了这样的念头后不久,就被派往某城市出差。一日趁便利用午后休息时间游某名刹,在寺院一个卖佛教艺术品的柜台上,看见了一本名叫《念佛三昧修学次第》的书。看到书名当下为之一震——这正是我想要的啊!心中不禁暗想:还真有这样的书啊!那种亲切又相见恨晚的感觉,让我不假思索地立即花了30元请购了这本书,也没等回酒店再读,迫不急待地直接就坐在寺院的树荫下读了起来。


     捧着书仔细一看,这本书的作者是萧平实居士,好像没有听说过此人;再看序文中说:“以《念佛三昧修学次第》为书名,用招大心念佛人之注目。”这似乎说的就是我呀!欣喜之下,专注的阅读了起来。不看这本书还真不知道,原来念佛法门是可由有相念佛过渡到无相念佛,进而在福德因缘成熟时,可以更进一步体究念佛,从而证入实相念佛的啊!这种层层递进的念佛法门,有方法、有次第,正是我梦寐以求的法宝,也是所有大心念佛人最好的指南啊!


    接着又恭读了书中的<辩疑问答二十一则>,心中对于念佛的疑惑一一开解,也由之对于自己未来能成功的往生净土得到坚定的信心。于是不禁身心踊跃,掩卷赞叹:“末法之际,竟有人能把念佛法门演述得如此精妙、恰当!能够普利学人。”读过  萧平实导师的《念佛三昧修学次第》这本书,我才如获至宝,如梦初醒般地赶紧回到住处,想要试试这无相拜佛的方法;由于住处没有供奉佛像,就把《念佛三昧修习次第》这本书放在桌案上,依着书中所教的道理和方法,开始无相拜佛了起来,并且从此一发不可收,一直坚持到现在。


三、初修无相念佛


    在亲身得到《念佛三昧修学次第》这本书的利益之后,我开始每天都在网络上搜阅萧平实导师的著作,同时坚持早晚拜佛忆佛;日常生活中,除应完成的工作任务、照顾家庭以及少量阅听新闻之外,就只想看萧平实导师的著作,这也让我逐渐有与古德有相同的癖好——不读人间糟粕书!自己在修学佛法的理路上,也如拨云见日般,愈来愈清晰明了。修学无相念佛半年后,已经有了一些忆佛的基本功夫,在日常生活中常常可以提起忆佛之净念。在《无相念佛》一书中介绍,修习无相念佛至第九次第成就时,“因能依念佛圆通法门善巧修持,到此地步时,闻一切喧嚣之音声,自然起念佛之心”。有了这些粗浅的体验,使我对书中所述念佛次第转进的方便及境界信心满满;没想到在这五浊的堪忍世界,也能有如此善巧方便成就极乐世界方有的念佛功德,真是让我五体投地的由衷赞叹!


    其后的两年中,我基本能坚持每天早晚各拜佛50分种左右,中午也尽量拜一堂佛;或许是由于工作过于困顿,中午拜佛时常常睡倒在拜佛垫上,醒来后总是腿麻得不行。欣慰的是功夫不负苦心人,经过一翻坚持不懈地努力,渐渐能体证到一些书中所描述的念佛功德。然而许多的进步成长,其实都缘自对身心困顿的安忍,以及在锻炼忆佛拜佛功夫上的坚持,果然“不是一番寒彻骨,怎得梅花扑鼻香”,这个中心得或是小小的境界体验,更是“如人饮水,冷暖自知”,难以具足言宣。



四、从权衡思惟到心得决定


    虽然,在修习无相忆佛、拜佛上有些体会,但我知道自己还没有成就净念相继的功夫,也没能有效地降伏杂念。


    我一直觉得自己的精进力还是可以的,可为什么忆佛功夫质量不好呢?在没有善知识可以当面请益的困境下,只好自己在萧平实导师的书中探寻。就在萧平实导师的《念佛三昧修学次第》第三章第三节第二目中看到的这段开示:“三福净业和功夫的行,两者要并进,不可光要修功夫的行,前面的三福净业不修,那就‘不行’;不肯修三福净业,福报不够,就无法修深妙的念佛法门。”又在《无相念佛》第三章第四节中发现这段开示:“若于日常生活中随事思惟无常,并于打坐时深入思惟身心及世界之无常,可以减轻吾人对于世界身心眷属财物名利之执着,减少三毒心之作用,则攀缘心可以降低,较易安住于念佛之正念中。”思惟一番后,得出结论:无相忆佛这个功夫不是仅仅早晚拜佛用功就能成就的,而是要将拜佛功夫的锻炼与修除性障两者结合起来,进步才会快一些。

  

    自己也曾思惟反观为何会有这些妄念,发现妄念是有根子的:因为自己在意什么,妄念就会围绕这个在意的事项不断地生生灭灭;而我自己的这个根子就是对名闻利养的执着。观察到自己问题所在之后,我开始思惟:我此生究竟是要追寻无上法呢、还是要继续追求世俗法的功名利禄?答案是:依止、修学无上法。为此我没再用心于事业上晋升机会的争夺,决心避免增加自己和他人的压力,也好匀出更多的时间、精力,专心在佛法上用功精进。同时也思惟:我是要继续经营人脉关系网呢、还是该安于寂寞之行?答案是:安于寂寞之行。因此我决心戒断荤酒、减少应酬,除了朋友、同事之间该有的联系与关怀,我不再多作攀缘,都在简单安祥的生活中,体会于法喜中的自在。以及我是要继续与周围的人言语逞胜呢、还是忍他、让他?答案是:安于忍辱行,忍辱最有力故。另外也思惟,我家同修一向不喜欢我学佛,那我是该冷眼袖手地怜悯她呢、还是要设法把她引导进入萧平实导师的座下?答案是:要引导她归依正法。


    于是发愿:“我若不能帮助家中同修归依正觉,信受净土求生极乐或是常住娑婆护持正法,我就不是菩萨。”发下此愿之后,我开始设法抽出时间来陪同修看电视、逛街购物,试着理解她内心的烦恼与想法;抓住合适的时机慢慢为她解说归依三宝、布施持戒的好处;设法让同修理解我不是消极避世,而是有理想、有作为,是她所赞赏的那种追求永恒真理的人;甚至,有时还祈求佛菩萨护念加持让同修起信。终于是精诚所至金石为开,同修从我修学正法之后在心性及身口意行上的转变,感受到了佛法的殊胜,也明白佛教不是迷信,更不是消极避世的信仰,而是实实在在的修行;更能以积极乐观的态度面对工作和生活,并在生活中和众生互动,去修集行佛菩提道所需福德资粮。渐渐地,同修终于感受到我的用心良苦,效果也就水到渠成地显现出来了。现在,同修也已归依了正觉,成了一名正法弟子(虽然在修行上还不是很积极);有时她去买水果回来以后,也会说:“我辛辛苦苦精挑细选买回来的水果,每次都是你来供佛,好处都让你得了,这样不公平!这次得让我来供佛吧。”她能这样欣乐于供佛累积福德,在我心中可比自己供佛还欢喜呢!当然得随顺拱手礼让了,就赶紧接手帮忙洗净并装入供盘。……


    就像这样反复权衡、思惟整理以及履践之后,有了些初分的成果,更坚固了我于心得决定:我一定要先成就这不可思议的念佛法门,其他的世间诸事就随缘应对吧。其后就依这分决定心精进地锻炼拜佛、忆佛的功夫,让功夫得以升进;渐渐地拜一堂佛(约50分钟)常常只拜二、三拜时间就过去了,拜佛过程中其他的妄想杂念也愈来越少,感觉到这动中定力渐渐增强。


    我自认根钝、障重又不够精进,无法如 萧平实导师书中期许的那样,能在五、六个月内即成就净念相继的功夫。但终能于多年间锲而不舍,老实用功,将这忆佛之净念时时刻刻不断地锻炼,终于能将此净念根植于心中而难舍难分;彷佛如实禀受着大势至菩萨:“二人相忆,二忆念深,如是乃至从生至生,同于形影,不相乖异。”的金口加持。经过了自己这些实修的体会验证,更深刻地对萧平实导师书中所述,忆佛功夫成就后的异熟果报信受不疑,自知来世必定不会离此殊胜的念佛法门。


五、体究念佛须善知识指导


    在忆佛的定力取得一些进步后,过了一段时间,又急着想要试试“体究念佛”,因此在拜佛时,往往才佛拜一小会儿就不拜了,老喜欢坐下来默默地思惟推敲探寻起来,就这样想着:我所谓的念佛,其实只是缘了一个念头,心中所念的那个并不是真正的佛,哪个是真佛呢?


    后来,有机会向善知识请益,善知识告诫:“你现在还不适合参究,而且参究的疑情也不是用意识心在语言文字上的思惟推敲;想要进入大乘见道位‘开悟明心’,除了要有动中的定力(纯熟的看话头功夫),还要有善知识教导正确的六度波罗密佛法正确知见(不是自己看了几本甚至几十本善知识的著作,就能够说一定具足正确的知见了),乃至要能够如实观行五阴十八界诸法虚妄而进断我见,更应该努力修集见道的广大福德。”


    原来大乘见道,需要慧力(正知见)、定力(动中定)以及广大福德来庄严,而自思明心这一关所需的定、慧、福德都还不具足,而今的因缘又无法亲随善知识教授学习正知见,也没有看话头的功夫。如今能够努力的,只有侧重于累积见道所须的相应福德,以及努力阅读熏习正法的书籍。所以,古代多有禅僧,一生苦参也不能见道郁郁而终,大概就是没有遇到真善知识这个原因吧。古德说:“毫厘有差,天地悬隔。”至少在文句表面,已经道尽参禅盲修瞎练可能造成的偏差,这个时候有人来提点正路,只能在真实受用之余赞叹一句:“有善知识教导,真是幸福的事。”



六、念佛门中有微妙法


    对于体究念佛,也就是参禅,萧平实导师这样开示:“这个阶段完成(礼拜多尊佛菩萨的功夫),已具备参禅与体究念佛的功夫。禅门里面讲参话头,念佛人到这时候已经能参话头,已经能够看见话的前头,故无门之门已在眼前。”(《念佛三昧修学次第》第五章)初学念佛时也曾看过“若人但念阿弥陀,是名无上深妙禅”这类盛赞念佛法门殊胜的偈语,但实际上并不理解念佛是如何会通于禅法的。没想到在《念佛三昧修学次第》中就有清晰明确的开示,学人如果能确实地依著书中的教导,一步步次第转进不可偏差、不能躐等,才可能达到书中所开示的各个修学阶段。如是才有可能懂得看话头,甚至于进而能够参话头,当然但最好还是寻求亲随真善知识修学的因缘,若能如是则能确保修学方向不会偏差,更能收事半功倍之效。


    记忆中曾经有一位净土大德在书中说:“习禅者须读此经(按:一部净土经典),因此法门即无上深妙禅故;弥陀即自性故,净土即惟心故;......”可以看出,这位大德也是在试图以净土融摄禅宗、阐扬净禅二门殊途同归的道理。我初学净土时就是研习他的著作,可我当时并没有因此而安心念佛,心中总有些不甘、不舍的慢心葛藤牵扯着,无法与这个法门相应。当然也因为这样少走了那一段弯路,免去一些徒劳无功的努力,如今看来因缘如此也没有是好、是坏可说,只要能走回正道、修学正法就是值得庆幸的事。


    我们再来看看萧平实导师的开示:“一个念佛人,他进入到体究念佛的阶段以后,一心一意来体究‘念佛是谁?’,或者体究‘如何是归命无量寿佛?’,这样用思惟观的功夫,不停的在观照、思惟;一天、二天、一月、二月、乃至十年、廿年,等到他因缘成熟时,在一切活动之中,或者撞着、踢着、冷着、热着,乃至呢!有人耳朵痒着的时候,或是说他是在静中思惟观的时候,突然一念相应,‘总之是要一念相应’;无论动中与静中,当他一念相应的时候,他完全明白自己的本来面目是什么,这个时候,他的疑情疑念豁然消失掉了,然后觉明现前,极为清明,他就能够去体验那个我们肉眼不可见的真心,以心眼来见到那个不可见的真心,称之为真如、称之为自性弥陀,然后呢!恍然得知,原来这个心就是我!可笑的是自己无量劫以来,一直都被妄知妄觉妄心所欺骗,所以在三界六道里面轮转生死、受苦无量。现在开始,终于一步一步地斩断了生死之流,无始无明从此打破。这个境界、这个现象,我们称之为明白亲证自性弥陀,也就是禅宗讲的开悟,就是明心。”(《念佛三昧修学次第》第七章)“还有,莲池大师说:‘念佛人见性,正上品上生事也!’这个见性的念佛人不须要别人帮他助念,自然可以得到上品上生,因为已经见真心本性,而且愿意往生彼国,佛心定会感应的缘故……”(《念佛三昧修学次第》辨疑第六)


    看到以上这两段开示,我才明白体究念佛即是参禅,见自性弥陀就是禅门的开悟,开悟见性即得上品上生!书中开示的言语平实,没有浪漫诗情,由净入禅的理路却昭然明了,这就是真悟菩萨的功德力啊!修学至此,我再也不敢轻视念佛法门,不敢再把念佛一法当作是愚夫迂妇的行门,如今反而常常公开赞叹,并乐于向人表明“我正在修无相念佛法门”。因为,念佛门中有微妙法,能生起般若,能实证菩提,能亲见自性弥陀啊!


                                 

                                               佛弟子 合十敬上

                                             

                                                 2015.9.16

云何如月?譬如月轮从初一日至十五日渐次增长乃至圆满;菩萨摩诃萨亦复如是,从初发心,一切净法渐渐增长,乃至成佛坐菩提场,一切功德具足圆满。

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发表于 2016-1-30 10:36 |显示全部帖子
好文!随喜赞叹菩萨分享心得,阿弥陀佛
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